便秘と下痢を繰り返すのはなぜ?過敏性腸症候群(IBS)とは?

便秘と下痢を繰り返す原因を解説。便秘や下痢を起こす原因にはストレスや食生活など様々なことが考えられます。その中でも気をつけたい過敏性腸症候群についても詳しく掲載!

慢性的に便秘がある方の中には、便秘と下痢を繰り返す場合があります。

便秘も下痢も一時的な症状であれば、食事に氣を配るなどで対処しましょう。しかし、便秘と下痢の繰り返しが持続する場合は、何らかの病気が隠されていることもあるのです。

この記事では、便秘と下痢を繰り返す原因を解説します。便秘と下痢に隠された病気の可能性、便秘と下痢を繰り返すときの対処法を解説します。

便秘と下痢を繰り返す原因とは?

便秘と下痢が起こる原因にはさまざまな共通点があります。ひとつの原因だけでなく、さまざまな原因が重なり合っていることもあります。

また、便秘が下痢を引き起こしたり下痢が便秘を引き起こしたり、どちらかの症状がきっかけとなっている場合もあります。

ストレス

精神的ストレスにより自律神経が乱れることで、胃腸の働きに影響を及ぼすことがあります。腸で過剰に便の水分が吸収されて便秘になったり、反対に水分がうまく吸収されず下痢になったりします。

腸がねじれている

野菜中心の食生活を長く続けていた日本人の腸は、肉食中心の欧米人に比べると消化と吸収を助けるために腸が長くねじれやすい特徴があります。

運動不足、食生活の乱れ、過度なダイエットなどさまざまな原因で腸はねじれてしまうことがあります。

腸がねじれていることで、ねじれている部分に便が溜まり便秘になります。しかし、溜まっていた便が急に排出されると、腸の流れが激しくなり下痢につながります。

食生活の乱れ

栄養バランスが崩れていたり、食事の時間が不規則だったり、食生活が乱れていると腸内環境の悪化につながり、便秘や下痢の原因になります。

また、食品添加物がたくさん含まれているものを過剰摂取すると、腸内の環境を悪くするばかりか消化力や免疫力を低下させます。

腸に負担をかける脂っぽい食事、腸の洗浄に役立つ食物繊維の不足も、便秘や下痢をまねきます。

妊娠している

妊娠中はホルモンバランスの影響により腸の運動が鈍くなります。慢性的に便秘になりやすい状況に加えて、妊娠初期の場合はつわりなどの影響による水分不足、胎児が大きくなってくると腸を圧迫されるため、便秘が発生します。

便秘を解消しようとする作用が身体に働き、下痢になることがあります。

病気が原因の便秘と下痢

何らかの病気が原因で腸が異常をきたし、便秘と下痢を繰り返している可能性があります。

大腸がん、潰瘍性大腸炎、クローン病など重大な病気の可能性も考えられるため、症状が頻発する場合は早めに病院を受診しましょう。

過敏性腸症候群(IBS)の可能性もあり!

便秘と下痢を繰り返している原因のひとつとして、過敏性腸症候群(IBS)が考えられます。

過敏性腸症候群とは、腸の中には特に病気が無いにもかかわらず、便通異常を繰り返す病気です。便秘と下痢を繰り返すほか、腹痛、排便の回数が多い、お腹がすっきりしないで違和感がある、緊張すると必ずといっていいほどトイレに行きたくなるなどの症状があります。

過敏性腸症候群になると、「いつ便意がくるかわからない」というストレスを抱えることになり、発症の悪循環をまねくことも少なくありません。症状を放置していると、うつ病、パニック障害、不眠症などの病気を併発する可能性もあります。気になる症状がある場合は、早めに医療機関を受診しましょう。

過敏性腸症候群になりやすい人

過敏性腸症候群は比較的女性がかかりやすく、20・30代の若い世代がなりやすい病気です。

過敏性腸症候群は、ストレスや不安が原因となることが多く、仕事や日々の環境などでストレスを感じやすい方も発症しやすいといえます。

便秘と下痢の繰り返しの対処法は?

便秘や下痢は身近な症状ですが、症状が繰り返される場合は何らかの病気が潜んでいる可能性もあります。症状が長く続く場合は早めに医療機関を受診しましょう。

便秘や下痢の症状は、内科や消化器内科を受診することをおすすめします。

市販薬の活用が可能な場合も

一時的な便秘や下痢の症状、また症状が軽度であれば、市販薬も有効活用できます。

市販の便秘薬や下痢止めはさまざま種類が販売されているため、自分の便秘や下痢のタイプをよく観察し、症状に合った市販薬を選択しましょう。

市販の便秘薬の選び方については、関連記事をごらんください。

おわりに

便秘や下痢だけでもつらいのに、症状が繰り返されるとさらにツライものです。

症状の繰り返しで精神的なストレスを溜め込み、症状の悪循環をまねいてしまわないように、気になる場合は早めに治療を行いましょう。

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