むくみは医学的には浮腫(ふしゅ)と呼ばれ、女性や高齢者に多い症状です。

人間の身体は60%が水分で構成されていますが、むくみは水分が身体に余分に溜まった状態のことです。

この記事ではむくみの原因を解説。むくみやすい生活習慣を知ってむくみ解消につなげましょう!

むくみの原因

体の中では心臓がポンプの役割となり、水分や栄養分が身体中の細胞に送られます。それと同時に、細胞内で不要になった水分は静脈やリンパ管に戻ってきて回収されます。

むくみは不要になった水分の回収が上手く行われず、身体内に余分な水分が溜まることによって起こります。

むくみは生活習慣などに起因する一過性のむくみと、病気などが原因となるすぐには治らないむくみの二種類に分類することができます。

一過性のむくみの原因

一過性のむくみは、さまざまな生活習慣が原因となるむくみです。

足がむくみやすいのは、身体の部位の中でも心臓から遠く血液の流れが届きづらく、さらに重力が加わって水が下に溜まりやすいためです。

足から心臓に血液を戻す場合、重力に逆らっていることもあり、心臓から足に血液を送る場合よりも多くの力を必要としてます。ふくらはぎの筋肉の伸び縮みがうまくいかないと血液が停滞し、結果的にむくみがあらわれてしまいます。

立ち仕事やデスクワークは長時間同じ姿勢になりがちなため、ふくらはぎの筋肉の伸び縮みをすることが少なくなりがちです。また、疲労や睡眠不足などは活発な筋肉活動の妨げになります。

そのほかに、摂取すべき栄養が不足したり、逆に過剰摂取をすることでむくみが起こることもあるため注意が必要です。

【むくみをまねく生活習慣】

◼︎立ち仕事やデスクワークなどで長時間同じ姿勢でいる
◼︎疲労や睡眠不足
◼︎運動不足による筋力低下
◼︎ダイエットによるタンパク質不足
◼︎外食などが多いことによるビタミンやミネラルの不足
◼︎塩分の過剰摂取
◼︎酒の飲み過ぎ
◼︎月経などによるホルモンバランスの変化

すぐには治らないむくみの原因

むくみがなかなか治らない場合、なんらかの病気が原因となっている可能性があります。

病気によって心臓の力が弱まると血液の循環も悪くなるため、全身がむくみやすくなります。

また甲状腺の病気では、むくみの箇所を押すと跡が残らない、腎臓の病気では顔や目の下辺りがむくみやすいなど、病気によってむくみの特徴がみられます。

下肢静脈瘤とよばれる足の静脈が圧迫される場合も、むくみが治りづらいといわれてます。静脈の圧迫は、立ち仕事に長年従事していたり、妊娠などが主な原因です。

そのほかには、タンパク質など、必要な栄養の不足や薬の使用による副作用などが、なかなかむくみが治らない原因として考えられます。

【むくみがあらわれる可能性のある病気】

◼︎心臓病(うっ血性心不全)
◼︎腎臓病
◼︎甲状腺の病気(甲状腺機能障害など)
◼︎粘液水腫
◼︎肝臓病(肝硬変) など

むくみやすい生活習慣は?

ほとんどのむくみは生活習慣に起因します。むくみやすい生活習慣を知って対策しましょう。

長時間同じ姿勢をとる

長時間立ちっぱなし、座りっぱなし、歩きっぱなしなど、ずっと同じ姿勢をとっていると、水分は重力で下に下がっていきむくみが生じます。

また、血液も同様に重力によって下へ溜まっていき、血管に圧力がかかります。血管に圧力がかかると余分な水分を回収することが難しくなり、むくみの症状が進みます。

塩分過多な食生活

体内の塩分濃度は決まっています。塩分を摂取し過ぎると、身体が正常な塩分濃度を保つために水分を欲するようになります。塩辛いものを食べると喉が乾くのはこのためです。体内の余分な塩分を水で薄めようとするため、塩分過多な食事をすると身体がむくむのです。

また、脂質の摂りすぎもコレステロールの原因となり、血流が悪くなるためむくみが生じやすくなります。

身体の冷え

身体が冷えると血流が悪くなり、体内に余計な水分が停滞してむくみが起こります。冬だけでなく夏場の冷房もむくみの原因となるので、身体を冷やさないように気を配りましょう。

運動不足・筋力不足

女性が男性よりもむくみやすい原因の1つに筋力不足があげられます。むくみやすい足の筋肉には、溜まった血液を心臓に戻すポンプの役割があります。

男性よりも筋力が弱い傾向にある女性は足のポンプ機能も弱く、余分な水分が回収されにくいためむくみやすくなります。

むくみに効く市販薬は?

一過性のむくみには市販薬でも対処が可能です。むくみに効く市販薬は主に漢方処方になります。部位や症状に合わせて薬を選択しましょう。

おわりに

ほとんどのむくみは生活習慣で改善が可能ですが、むくみが長期間続く場合は病気が原因となっている可能性があります。

以下の項目に当てはまる方は一度医療機関を受診することをおすすめします。

・朝から足がむくんでいる
・むくみが何日も続いている
・通常と同じ食生活なのに急に体重が増えた
・尿が出にくくなった
・坂道や階段で息切れするようになった