ここ最近元気が出ないという男性や、不妊に悩んでいる男性を中心に注目を集めている「マカ」。具体的にどのような効果があるのでしょうか?

この記事では、マカに含まれる栄養をふまえ、男性がマカを飲んだときに期待できる効果とおすすめの飲み方について解説します。

マカの基本情報

マカは、キャベツや大根と同じアブラナ科に属する植物です。南米ペルーのアンデス山脈に自生しており、標高4000m、年間平均気温7℃以下という過酷な環境でも生き続けることができます。

アンデスに住む人たちにとっては貴重な滋養強壮食であり、数千年前から食卓に並んでいたと言い伝えられてます。カブに似た姿をしており、球根に多くの栄養が含まれています。色が濃いほど栄養が豊富に含まれているのが特徴です。

マカに含まれる栄養素

マカには、ビタミンやミネラル、アミノ酸などがバランスよく含まれています。

ビタミン ビタミンC、ビタミンE、ビタミンB群など
ミネラル 亜鉛、鉄、カリウム、カルシウム
アミノ酸 アルギニン、バリン、ロイシン、イソロイシンなど
そのほか アルカロイド、サポニン

なかでも注目したいのが、アミノ酸です。マカに含まれるアミノ酸のうち、バリン、ロイシン、イソロイシンは、必須アミノ酸と呼ばれています。

必須アミノ酸とは、人体で作ることができず、食べ物から摂取しないと不足してしまうアミノ酸です。なかでも、これら3成分は筋肉の主要な成分となることから「BCAA」と呼ばれ、重要な働きがあるとされています。

マカが持つ男性向けの効果

豊富な栄養が含まれているマカは、男性の精力増強や滋養強壮に効果的です。主に3つの効果が期待できます。

精液を増やす効果

精子は、たんぱく質や亜鉛などを材料にして生成されます。マカにはアミノ酸によって構成されるたんぱく質が含まれているほか、亜鉛も豊富です。そのため、マカの摂取を継続すると、精液を増やす効果が得られると考えられています。

元気な精子を維持する効果

精子には活性酸素に弱く、酸化ストレスによって劣化してしまうという特徴があります。元気な精子を維持するためには、抗酸化物質を摂取することが欠かせません。

そこで注目したいのが、マカに含まれるビタミンEです。ビタミンEには優れた抗酸化作用があり、活性酸素から精子を保護する効果が得られるとされています。

精力を維持する効果

精力減退の原因のひとつに、下半身の血流悪化があります。精力を維持し、スムーズな勃起を促すには血流の改善が必要です。マカに含まれるアルギニンは、一酸化窒素を生成し血管を拡張させる作用があります。

精力減退には、精力剤の使用も効果的です。精力剤のなかには、市販されている物もあります。

マカが持つそのほかの効果

マカには、男性向けの効果のほかにも健康的なメリットがあります。

疲労回復

マカに含まれるビタミンB1は、筋肉疲労時に蓄積される乳酸を燃焼したり、神経の疲労を和らげる効果があります。また、アルギニンは脳の疲労回復に働きかける「成長ホルモン」の分泌を促すため、あらゆる観点からの疲労回復が期待できます。

アンチエイジング

老化は、活性酸素によって体が錆びることで生じます。アンチエイジングのためには、体の錆びを防いだり、遅らせることが大切です。

ビタミンEによる抗酸化作用は、精子を活性酸素から守るだけではなく、体を錆びから守る点でも役に立ちます。さらにアルギニンには細胞の老化を防止する効果があるため、マカはアンチエイジングの効果があるとされています。

育毛促進

毛髪の主成分は、ケラチンと呼ばれるたんぱく質です。ケラチンは18種類のアミノ酸によって形成されていますが、その中にはマカに含まれるBCAAやアルギニンが含まれています。

さらにマカに含まれる亜鉛には、たんぱく質を毛髪に変える働きがあります。こうした点から、マカには育毛促進の効果が期待されています。

マカサプリメントの効果的な飲み方

マカは主にサプリメントで摂取することができます。サプリメントは食品なので、基本的にはいつ飲んでも問題ありません。しかし効果的な飲み方というものはあります。

マカにはアミノ酸やビタミンが豊富に含まれています。そこで、アミノ酸やビタミンをいかに効率的に摂取するかという観点で飲み方を工夫しましょう

アミノ酸の効果的な飲み方

アミノ酸を効果的に摂取するうえで理想的なタイミングは、空腹時です。食後に摂取すると、食事に含まれているたんぱく質の吸収や消化が優先されてしまい、マカに含まれるアミノ酸の吸収率が低下してしまいます。

ビタミンの効果的な飲み方

ビタミンを含むサプリメントは、1日にまとめて摂取するのではなく、2~3回に分けて摂取すると良いとされています。マカに含まれる水溶性ビタミン(ビタミンCやビタミンB群)は、まとめて摂取すると、尿とともに排出される可能性があります。

これらをまとめると、マカサプリメントは、1日3食の食事前に飲むと良いと考えられます。また、成分の吸収を阻害するおそれがあるお茶やジュースでは飲まず、水で飲むようにしましょう。

おわりに

古代からアンデスに住む人々の健康を支えてきた、マカ。男性の悩みに効果を発揮するほか、さまざまな健康的なメリットも期待できます。必須アミノ酸や亜鉛といった栄養は、食事だけでは不足してしまうことがあるので、マカによって摂取することは有効です。