肩こりが酷い原因とは?自分でできる解消法や考えられる病気を紹介

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酷い肩こりが続く原因を5つのケースに分けて解説します。また、マッサージなどの自分でできる解消法や、病院を受診すべきかどうかの目安についても紹介します。肩こりが病気のサインである場合もあるため、自分の症状を早めにチェックしましょう。

酷い肩こりが続く5つの原因

肩こりは、肩まわりの筋肉が緊張し続けることで硬くなり、血液のめぐりが悪くなることによって起こります。

では、どういった原因で肩まわりの筋肉が緊張するのでしょうか。それは主に5つのケースに分けられます。

1.同じ姿勢をとっている

デスクワークや車の運転などで長時間同じ姿勢をとっている場合、肩まわりの筋肉の緊張を招き、酷い肩こりを引き起こしてしまうおそれがあります。

できる限りこまめな休憩をとるようにし、肩周りの筋肉をほぐすように心がけましょう。

2.不自然な姿勢をとっている

猫背や前かがみといった、体に負担をかける不自然な姿勢が癖になっている場合、酷い肩こりを引き起こしてしまうおそれがあります。

特にパソコン操作しているときは、肩に負担をかける前のめりな姿勢をとりやすいので注意が必要です。

このほか外出の際にショルダーバッグを背負っている場合も、片側の肩にだけ負担をかけるおそれがあることから、肩こりを引き起こすことがあります。

3.精神的なストレス

仕事や人間関係などで精神的なストレスがたまることで、血液のめぐりが悪くなり肩こりを起こしやすくなります。

また、肉体的にも精神的にもストレスとなる「過労」や、ストレスを抱え込むことによって引き起こされる「睡眠不足」も酷い肩こりの原因となる場合があるため注意が必要です。

ストレスと肩こりの関係について、詳しくは下記記事をごらんください。

4.運動不足

運動不足で筋力が衰えることによって、血流が悪化し肩こりの原因となる場合があります。

定期的な運動が困難な場合でも、簡単な体操をこまめに行うことは筋力低下や血流悪化の防止に効果を期待できます。

5.体の冷え

体の冷えは血液のめぐりが悪くするため、肩こりの原因になるおそれがあります。

冷房がきいた室内に長時間いることが習慣になっている場合は、注意が必要です。

服装で調節するほか、蒸しタオルやカイロを使用して温めることも効果的です。

また、入浴時にはできるだけゆっくりとぬるめの湯船に浸かるようにしましょう。

肩こりにともなう症状に注意

酷い肩こりが続く場合、肩のこりだけでなく以下のような症状をともなうことがあります。

頭痛

肩こりにともなう頭痛は、緊張型頭痛であることが多くなっています。緊張型頭痛があると、嘔吐はないものの吐き気をもよおすことがあります。

目の疲れ・めまい・吐き気

眼精疲労の症状のひとつとして肩こりが現れることがあり、目の疲れやめまい、吐き気をともなうことがあります。

目を酷使したり、合わないコンタクトレンズやメガネを使用していると、眼精疲労を引き起こすといわれています。

歯痛

歯に痛みを感じても歯や歯ぐきに異常がみられなかった場合は、非歯原性歯痛と呼ばれます。

肩こりは、非歯原性歯痛を引き起こす原因のひとつと考えられています。詳細は関連記事をごらんください。

肩こりが示す7つの病気のサイン

場合によって、肩こりは病気のサインということもあります。ここでは、代表的な7つの病気を紹介します。

変形性頸椎症・頸椎椎間板ヘルニア

頭を支えるための頸椎(けいつい)という骨が変形を起こしたり、頸椎と頸椎の間にある椎間板に変形が起こり脊髄神経を圧迫したりすることで、肩こりや首の痛み、手足のしびれなどの症状を起こす病気です。

肩関節周囲炎(五十肩)

加齢などによって、肩の関節や周りの組織が炎症を起こす病気です。腕を上げるといった動作が難しくなり、肩関節に痛みが出ます。

頚椎捻挫(むち打ち症)

頚椎捻挫は、交通事故やスポーツなどによる強い衝撃で首がS字のように鞭を打ったような形になり、頸椎が捻挫している状態を指します。

肩の痛みだけでなく、首や背中の痛みのほか、頭痛やめまい、吐き気などをともなうことがあります。

狭心症・心筋梗塞

心臓の病気が、肩こりを引き起こすこともあります。その代表が、狭心症や心筋梗塞です。

狭心症や心筋梗塞は、心臓の周りの血管が詰まることで特に左側の肩や背中全体が痛みます。

このほか、胸が締め付けられるように苦しくなるなどの症状がみられます。

高血圧症、低血圧症

加齢や遺伝、生活習慣などが原因で発症し、肩こりのほかに頭痛、めまい、耳鳴り、吐き気、動悸、不整脈、倦怠感などさまざまな症状を引き起こします。

更年期障害

40代後半ぐらいの女性に起こる疾患で、閉経の前後に女性ホルモンの分泌量が減少し、自律神経が乱れたり血流が悪くなることで起こります。

肩こりのほか、腰痛、頭痛、めまい、倦怠感、不眠、イライラ感などの症状を起こしやすくなります。

下記記事では、更年期障害や高血圧などによって起こる肩こりに有効な漢方を紹介しています。

自律神経失調症・うつ病などの精神疾患

心に大きなストレスがかかっていると、自律神経のバランスが乱れて交感神経の働きが過度に高まり、筋肉が緊張し続けることで肩こりの原因となります。

感情をおさえ込んだり、うつむきがちな姿勢なども首や肩の筋肉を緊張させることになり、慢性的な肩こりの症状を起こすことがあります。

湿布・マッサージ……肩こりに効果的な6つの解消法

酷い肩こりを和らげるのに効果的な対策を6つ紹介します。

体を温める

体を温めると血液のめぐりが良くなるので、肩こりの解消につながります。ゆっくり時間をかけて湯船で体を温めるほか、蒸しタオルで肩まわりを温めるのも効果的です。

体を動かす

長時間同じ姿勢を続けないために、適度に体を動かすようにしましょう。デスクワーク中で移動ができない場合は、背伸びをするだけでも効果的です。

また、運動不足を解消するために運動を習慣にすることも大切です。特に水泳のような全身の筋肉を使うスポーツは肩こり対策に向いています。

湿布を活用する

湿布には、痛み物質の生成をおさえて肩こりを解消する成分が含まれています。

一般的に、肩こりには血液のめぐりを良くする温感タイプの湿布が向いているとされています。

症状によっては冷感湿布の方が向いている場合もあるので、自分に合っている方を選びましょう。

市販薬を活用する

市販薬の中には、血液のめぐりを改善するものや鎮痛作用に優れたもの、肩こりにともなう症状にも効果的な飲み薬が数多くあります。

また、肩こりがひどいと感じたときにサッと塗れる塗り薬もおすすめです。

ツボをマッサージする

肩こりがひどいとマッサージを自分で行なったり、整体やお店などに行ったりする人も多いのではないでしょうか。

肩の周りには肩こりを和らげるのに有効なツボがいくつかあります。

■肩中兪(けんちゅうゆ)

背中の上部にある大椎(だいつい=首を前に傾けた際に一番出っ張る部分「第7頚椎棘突起(だいななけいついきょくとっき)」の下にある凹んだところ)より2寸ほど外側にあります 。※一寸……手の親指の先端から第一関節くらいの距離

肩こりのほか、寝違いや悪寒・発熱の改善にも効果的です。

■肩外兪(けんがいゆ)

肩外兪は、肩甲骨内側の垂直線と、陶道(とうどう=第7頚椎棘突起の下の、「第1胸椎棘突起(だいいちきょうついきょくとっき)」下にある凹んだ部分)の高さの垂直線が交わる部分にあります。

肩外兪は、肩甲骨周辺の痛みに広く効果的です。

■肩井(けんせい)

肩井は、第7頚椎棘突起と肩峰(けんぽう=肩の外側にある、肩甲骨の一番端の部分)を線で結んだ中間地点にあります。

肩こりのほか、首の痛みやめまいにも効果的です。

病院へは行くべき?

肩こり自体は決して珍しい症状ではなく、症状が一時的もしくは耐えられる程度の痛みであればすぐに病院へ行く必要はないでしょう。

しかし、日常生活に支障が出るほどの痛みがある場合・肩こり以外にも病気が疑われる症状がある場合・自分で行う対策で効果を実感できない場合は、医療機関を受診を受診しましょう。

特に下記の傾向がある場合は病気の疑いもあるので、早めに原因を特定しましょう。

・軽い動作でも肩が痛む(階段昇降など)
・手のしびれや麻痺がある
・首や肩を動かさない状態でも痛みがある
・痛みが日に日に酷くなっている

肩こりは通常、整形外科を受診します。整形外科で肩こりの原因を調べたあとに、適応のある別の診療科をすすめられることもあります。

頭痛やめまい、しびれなどをともなう肩こりの場合は、神経内科や脳神経外科の受診になることもあります。

また、気分の落ち込みなどが原因となる肩こりと考えられる場合は、心療内科をすすめられることもあります。

おわりに

肩こりは誰にでも起こりうる体の不調です。運動や入浴といった身近な対策で改善できこともありますが、なかなか良くならない場合は一度病院で原因を明らかにすることも大切です。

ただの肩こりだと思い込んでいても、ほかの病気が原因となっているケースもあります。1人で深く悩む前に、一度医療機関を受診しましょう。

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