イソプロピルアルコールとは?

イソプロピルアルコール(IPA)は手指や皮膚、医療機器の消毒に使用される有機溶剤です。イソプロパノールと呼ばれていることもあります。

イソプロピルアルコールはアルコール類に分類され、特徴的なにおいがある無色透明の液体です。

同じアルコール類の「エタノール」の代わりに消毒用として使用されることもあります。水やエタノールとよく混ざり合い、脂を取り去る脱脂作用もあります。

有機溶剤とは他の物質を溶かす性質を持つ炭素を含む化合物のことで、常温では液体状ですが蒸発しやすい性質(揮発性)と油脂に溶ける性質(油溶性)もあり人の呼吸や皮膚から吸収される特徴があります。

1855年に化学者のBerthelot(マルセラン・ベルテロ)が初めてイソプロピルアルコールを製造し1920年にアメリカのStandard Oil 社が製造工業化、日本では1957年から日本石油株式会社によって製造が始まりました。

イソプロピルアルコールの濃度

イソプロピルアルコールはさまざまな濃度のものがあり、用途によって調整し使いわけます。

手指や皮膚、医療機器などの消毒に使用する場合は、濃度50%〜70%のイソプロピルアルコールを使用するのが適しています。

特に高い殺菌効果を期待する場合は濃度70%のイソプロピルアルコールが推奨されています。

また、研究用や工業用などのイソプロピルアルコールは濃度70%〜99%のものがよく使用されます。

イソプロピルアルコールの消毒・殺菌効果

イソプロピルアルコールは微生物のタンパク質を変形させ凝固させる作用や代謝障害、細菌の死滅・溶解による殺菌作用があります。

そのため手や指、皮膚などの人体の消毒から医療機器などの消毒に幅広く使用されています。

イソプロピルアルコールで食中毒やインフルエンザを予防

食中毒の原因となるサルモネラ菌などは、濃度が50〜70%のイソプロピルアルコールであればおよそ10秒で菌を死滅させることができます。

また、イソプロピルアルコールはウイルスの感染力や毒性を失わせる効果(不活化効果)もあります。

A型インフルエンザウイルスなどに対しても濃度が50%〜70%のイソプロピルアルコールは、およそ10秒でウイルスを不活化させます。

ただし、イソプロピルアルコールには消毒・殺菌効果の持続性はありません。

消毒用エタノールとイソプロピルアルコールではどちらを選ぶ?

消毒用のエタノールとイソプロピルアルコールはほぼ同じくらいの殺菌効果があると言えます。

ウイルスを不活化する効果に関しては、エンペローブ(膜状の構造)を持つウイルスに対してはどちらも同じくらいの効果を発揮し、一部のエンペローブを持たないウイルスの場合は、イソプロピルアルコールよりエタノールの方がウイルスを不活化する効果が高いです。

また、イソプロピルアルコールはエタノールと比べ安価ではありますが、においや脱脂作用が比較的に強いという特徴があります。

イソプロピルアルコールの危険性

高濃度、多量のイソプロピルアルコールを使用する際には以下の危険性をともなう場合があります。

イソプロピルアルコールの刺激性によって鼻や喉、気管支、肺、眼の粘膜などを刺激します。

イソプロピルアルコールで気分が悪くなったら…

イソプロピルアルコールを吸入して気分が悪くなった場合はすぐに、新鮮な空気の場所に移動し休息をとってください。念のため医師の診療を受けてください。

また、眼などにイソプロピルアルコールが入った場合は、眼を流水で15分以上よく洗い流し、異常がある場合はすぐに医師の診療を受けてください。

イソプロピルアルコールの使用上の注意

イソプロピルアルコールを皮膚に使用する場合

イソプロピルアルコールを皮膚などに使用する際は、同じ部位に何度も使用するとイソプロピルアルコールの脱脂効果によって乾燥、皮膚荒れを起こすことがあるので注意してください。

また、損傷している皮膚や粘膜などには刺激作用があるため使用しないでください。

イソプロピルアルコールで医療機器等を消毒・殺菌する場合

血清や膿んだ汁などのタンパク質を凝固させ、殺菌・消毒効果が浸透しない場合があるので、医療機器などに使用する際はしっかりと汚れを洗い流してから使用してください。

合成ゴム・樹脂製品や光学器具にはイソプロピルアルコールを使用すると変質するものがあるので長時間液剤にひたすことはしないでください。

イソプロピルアルコールを使用する時の注意

イソプロピルアルコールは引火点が12℃という非常に引火性が高い液体です。そのため火に近づけると引火するおそれがあるため、火気に近づけないように注意してください。静電気などにも十分に注意が必要です。

また、イソプロピルアルコールの揮発性により蒸気が空気と混合することにより高濃度の爆発性のあるガスができます。密室などではガスが滞留することがあるので使用する際は必ず換気ができる場所で使用してください。

おわりに

病院などに勤めている方には身近な消毒液のイソプロピルアルコール。

イソプロピルアルコールは濃度によって消毒や殺菌だけではなく、さまざまな用途があります。

また、アルコール類に分類されるということもあり引火性の高さや揮発性があり、使用に注意が必要な薬剤でもあります。

イソプロピルアルコールを使用する際は必ず使用上の注意をきちんと守り、安全に使用してください。