初潮(初経)の年齢は?前兆、症状、親の心構え、身長まで初潮のアレコレを解説!

初潮(初経)を迎えることは、大人の女性への第一歩。初めてのできごとに本人も保護者の方も不安や疑問も多いのではないでしょうか。初潮の前兆や条件、事前の準備、親の心構え、身長まで初潮の疑問を解説します!

初潮(初経)は大人の女性への第一歩

初潮(初経)とは、生まれて初めての月経のことです。

思春期になると、脳内にある視床下部からの命令により脳下垂体から性腺刺激ホルモンが分泌され、女性の場合は卵巣から女性ホルモン(エストロゲン)が少しずつ出されるようになります。

女性ホルモンが血液とともに全身に届けられることで、次第に丸みをおびた女性らしい体つきに変化します。

その変化のひとつが、月経の始まりである初潮なのです。

この記事では初潮について、本人も保護者の方もきになる疑問に全てお答えします!

初潮の年齢は?

思春期の女の子の体は、女性ホルモンの影響を受けて少しずつ変化・成長していきます。これを「第二次性徴」といいますが、第二次性徴の最終段階が「初潮」です。

体のさまざまな部分に現れる変化のひとつひとつが、初潮の訪れが近づいているサイン(前兆)でもあります。初潮の前兆は全員にあることではありませんが、いつもと違う兆候がみられたら注意をしておきましょう。

いつ初潮を迎えてもいいように、小さめのポーチにナプキンを2~3個用意しておくと安心ですね。

初潮の平均年齢は約12歳

日本産婦人科学会の調査では以下のようになっています。

◼︎平均初潮年齢:12.3歳
◼︎初潮時の平均身長:152.0cm
◼︎初潮時の平均体重:42.9kg

もちろん身体の成長には個人差があるので、これらの数字はあくまでも目安です。

10歳を過ぎて、身長も150cmに近づき急に大きくなってきたら、そろそろ年頃と心構えをしておきましょう。

初潮が早すぎるor遅すぎる場合は一度受診を!

個人差もありますが、一般的には通常10歳~16歳までの間に初潮が始まります。

しかし、10歳未満で初潮が始まれば「早発月経」、16歳以降に初潮が始まれば「遅発月経」と分類され、医師の診察を受けることが推奨されています。

早発月経、遅発月経の場合は、婦人科または産婦人科を受診します。

問診、視診(第二次性徴の確認など)、基礎体温測定、血液検査でホルモン値を測定するほか、場合によっては超音波検査、CTスキャン、染色体検査などをおこない、原因を確定します。

治療は、早発月経、遅発月経ともに「ホルモンバランスの乱れ」が関係していることが多いため、その乱れを引き起こしている原因が何か、女性ホルモンが多過ぎるのか、逆に少な過ぎるのかによって治療法や摂取する薬を選択します。

また、慢性疾患が隠れている場合には、その治療も並行して行います。

初潮の兆候とは?身体に起こる5つの変化

1)乳房が発達して少しずつふくらんでくる

胸が少しずつ丸みをおびてきたら、一つ目のサイン。乳房の成長開始から2年ほどで初潮が訪れるといわれています。ブラジャーと一緒に、そろそろサニタリーショーツ(生理用下着)も用意した方がいいでしょう。

2)陰毛・わき毛が生える

乳房の発達が始まって間もなくすると、陰毛やわき毛が生え始めます。保護者の方はなかなか気づきにくいことですが、一緒にお風呂に入るのを嫌がり始めたら(そろそろかな?)と思っていいかもしれませんね。

3)身長が急に伸びる

女性ホルモンの分泌により骨の成長が促進され、骨密度もあがるため、しっかりとした骨格が作り出されます。

4)全体的に丸みを帯びた体つきになる

女性ホルモンは胸だけでなくお尻やお腹など、全身の皮下脂肪を蓄える働きがあります。これにより肌にハリや弾力が生まれ、将来的に男性を惹きつける魅力にもつながります。

5)おりものが下着につくようになる

いよいよ初潮が近づいてくると、おりもの(膣からの分泌物)が下着につくようになります。おりものはやや粘性のある分泌物で、透明なものから白、黄みを帯びたものまであります。おりものが出るようになって数か月後に初潮がおこります。

◼︎腹痛・頭痛・だるさ

風邪でもないのにだるい、頭痛がする、下腹部が痛む・・・なども、初潮の前兆のことがあります。

初潮の症状

初潮の経血の色:赤茶色、暗い赤
初潮の量:少ない(下着に少しつく程度、便器に少し垂れる程度)
初潮の期間:長め(4~8日程度)

ひとりひとりの顔が違うように、初潮の様子も人それぞれ。初潮では、大人の女性のように卵巣機能が発達していないので、いきなり大量の出血にはならないケースがほとんどです。

最初はショーツを少し汚す程度の量というケースが多いものの、中には「機能性出血」といって、割と出血量が多い場合もあります。

いずれも卵巣が成熟し、ホルモンバランスが整っていくと落ち着いていきます。

初潮後の月経周期

月経が始まっても卵巣機能はまだまだ未熟です。卵巣機能が成熟し、月経周期や経血量が安定するまでには2~3年かかることが多いとされています。

その間の月経は、少しずつダラダラ続いたと思ったら、しばらく期間が開いて、またダラダラ・・という状態が数年続く傾向があります。そして少しずつ安定して正常になっていく、というイメージです。

また基礎体温のデータによると、初潮後1年以内に排卵があった人はたったの10%で、数年経ってようやく半数を超えるくらいの割合です。

初潮の次の月経が1ヶ月後に起こった人は約半数にすぎず、初潮から半年以上も次の月経がなかった人も5~7%います。卵巣が成熟するまでには初潮がきてから数年かかるともいわれています。

ただし、次のような場合は何か容器が隠されている可能性もあるので、一度医師に相談しましょう。

・次の月経が8ヶ月以上こない
・月経が2週間以上続いている
・月経周期が20日以内で、それが3周期続いている
・月経終了後も出血が続いている

10歳未満に初潮が起こる早発月経とは?

早発月経は、卵巣からの女性ホルモンが早期に過剰に分泌されために起こります。主な原因はホルモンバランスの乱れと卵巣自体の異常の2つです。

【ホルモンバランスの乱れ】

脳の視床下部と下垂体が早期に活動を開始して卵巣を刺激したために、女性ホルモンが早期に分泌されます。早発月経の大半がこちらです。

ただし、中には脳腫瘍等が原因で症状を誘発している場合もあります。

【卵巣自体の異常】

卵巣に腫瘍があるなど、卵巣時代に異常があると女性ホルモンが早くから過剰に分泌されることがあります。

早発月経とともに見られる症状

早発月経では、女性ホルモンが早期に過剰に分泌されるため、乳房の発育や陰毛の発生など、その他の第二次性徴も早期にあらわれる傾向にあります。

また、早期に体が完成してしまうために、骨の成長の終わりも早く、小柄なままで身長が止まってしまう「低身長」もみられます。

16歳以降に初潮が起こる遅発月経とは?

遅発月経は100人に1人の割合で発生しているといわれ、一定の年齢になっても卵巣からの女性ホルモンの分泌が増加しないために起こります。

主な原因には次のようなものがあります。

【視床下部や下垂体からの刺激が弱い】

視床下部や下垂体から分泌される刺激が少ないために、卵巣から女性ホルモンがなかなか分泌されないケースです。遅発月経の大半の原因になります。

ただし、中には心疾患などの慢性疾患や、内分泌疾患などが隠れている場合もあります。

【卵巣の機能障害】

無理なダイエットやストレス、肥満、拒食などにより自律神経の働きが乱れ、ホルモンバランスが崩れることが起こります。

【子宮や膣の欠損】

生まれつき子宮や膣が欠損しているケースで、5000人に1人の割合でいるといわれています。

遅発月経とともに見られる症状

遅発月経では女性ホルモンの量が充分でないため、12歳になっても胸が大きくならない、14歳になっても陰毛が発毛しないなど、その他の第二次性徴も遅い傾向にあります。

また、一般的に43歳~54歳で閉経するところ、遅発月経の場合は55歳以降に閉経する事例が多いようです。

初潮はとても素晴らしいことで、決して恥ずかしいことではありません。

大人の体になるということはどういうことなのか、周りの大人の方はぜひ明るく、さわやかに伝えてあげましょう。

初めての出血を目にした子どもの不安を少しでも和らげられるよう、母親をはじめ、周りの大人は次のようなことを準備しておいてください。

モノの準備

子どもの第二次性徴を感じ始めたら、初潮を迎える準備もスタートしましょう。

必要なものを子どもと一緒に買い揃え、その際に使い方も教えてあげてくださいね。あらかじめ揃えておきたいものは次の通りです。

・生理用ナプキン(昼用・夜用)
・ナプキンを入れるポーチ
・生理用ショーツ(2~3枚)
・月経カレンダー(手帳)

ナプキンはさまざまな種類があります。

羽付きのもの、厚さ(吸収量)など、経血量や時間帯に応じて使い分けることも、初めはちゃんと教えてあげましょう。

同時にナプキンの(ショーツへの)当て方、捨て方、交換のタイミングなども、あらかじめ子どもに伝えておけば不安が和らぎます。経血で下着などを汚してしまった際の対処法もお忘れなく。

ココロの準備

初潮がきたら、将来妊娠・出産し、次の命を育む体に成熟するために、女性ホルモンの存在や自己管理の大切さも、ぜひ早いうちから伝えておいてください。

その第一歩として、初潮から自分で「月経カレンダー」をつけさせましょう。月経の始めと終わりにシールをつけるだけでかまいません。

月経を通して自分の体に関心をもつことは、大人の女性として自分の体に責任を持つことにもつながります。

母親だけでなく、父親も日頃からさり気なく女の子の会話に加わる努力をしましょう!

といっても、いきなり子どもに『生理は…』とは言い出しにくいでしょうから、母親と一緒に、女性の体の尊さや、男性も女性を思いやることがいかに大切かを伝えてあげてください。

初潮の気になる疑問を解決!よくあるQ&A

Q1)初潮が早いと閉経も早い?

A)まったく関係ありません。女性ホルモンのバランスや子宮・卵巣の機能は、毎日の体調、ストレス、食べ物、出産回数など、さまざまな影響を受けて変化するものです。

初潮が早く始まったから早く閉経がくるわけではありません。

最近不妊の原因として注目されている「卵子の老化」も、初潮の早さとは無関係です。

Q2)初潮後に身長が止まるってホント?

A)初潮が始まったから身長が止まったのではなく、身長が伸びたから初潮があったのです。

身長の伸びも第二次性徴のひとつ。女の子の年齢ごとの身長の伸びをみてみましょう.。初潮の平均年齢である12歳以前と12歳以降の身長の伸びを比べると一目瞭然ですね。

ただし、早発月経の場合は早い段階で体が成熟するため身長の伸びも早く止まる傾向にあり、低身長になる可能性が高いとされています。

Q3)赤飯を炊いたりして初潮のお祝いをしたほうがいいでしょうか?

A)お子さんの希望に合わせてみてはいかがでしょうか。

以前は女の子が初潮を迎えるとお赤飯を炊いてお祝いするのが一般的でしたが、子どもが恥ずかしがるという理由で、現在ではお祝いをする・しないは半々の割合のようです。

さり気なくケーキでお祝いするとか、生理用品をプレゼントするというご家庭もありますが、いずれにしても、大人の仲間入りをするということは素晴らしいことです。

「(無事に成長して)おめでとう」という気持ちは伝えたいものですね。

初潮におすすめ!はじめての生理用品

生理用ナプキン昼用

大王製紙 エリス 新・素肌感 (ふつう~多い日の昼用)羽なし 28枚

スリムタイプだと不安な方向けのスタンダードなナプキン。安価なので母娘でまとめて購入したいという方に。

ロリエ スリムガード しっかり昼用 羽なし 20.5cm 32コ入

スリムでかさばらない昼用のナプキン。急な生理にも慌てないようにポーチに入れておくと安心です。

ロリエ スリムガード 長時間しっかり昼用 羽つき 25cm 19コ入

スリムタイプの羽つきタイプ。多い日でも蒸れにくく、長時間を活動的に過ごせます。

生理用ナプキン夜用

ソフィ はだおもい 極うすスリム 360 特に多い日の夜用 羽つき 36cm 12コ入

敏感になりやすい生理の夜でもさらさら肌が続く極薄ナプキンです。多い日の夜でも快適な軽やかなつけ心地です。

布ナプキン

オーガニック 布ナプキン 昼用 25cm 2枚 セット 便利グッズ付 [ピンク/レッド]

つけ心地が優しく温かい世界基準GOTS認定のオーガニックコットンの布ナプキン。普通の日と多い日の昼用布ナプキン2枚に洗濯用のアルカリウォッシュと防臭チャック袋つき。布ナプキンで心配になる漏れとムレを解消する、透湿防水布で幅広設計で安心して使えます。

ナプキンを入れるポーチ

ナラヤ(NaRaYa)携帯用 サニタリーケース(生理用品 ナプキン ポーチ 三つ折タイプ)・プロバンス NB-344A

すっきり収納できる3つ折りタイプのナプキン用のポーチ。内側に3つのポケットがついてマジックテープで開け閉めできます。

生理用ショーツ

(ワコールジュニア)Wacoal-Junior 【サニタリーショーツ(星柄) ビギナータイプ】 FAiRYTiARA CYX171 SX S

はじめての生理におすすめする成長期の体に合わせて作った生理用ショーツ。予備のナプキンが入れられるポケットがついています。

親子で読む生理についての参考書

セイリの味方スーパームーン―生理なんでもハンドブック

50組100人の女の子とお母さんに聞いた「はじめての生理」のコミック。思春期の女の子の悩みや疑問に優しく答えてくれます。

おわりに

初潮は、女の子にとって大人になるための大切な通過点です。

心も体もダイナミックに変化するため、不安や焦りを抱えることも多いかと思いますが、周りの大人は「何かあったらいつでも相談にのるからね」というあたたかな気持ちで支えてあげてください。

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